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养老金和OPEB成本影响政府资产负债表

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长期以来,没有向公民和政府官员提供做出明智的税收和支出政策决策所需的财务信息。这导致所有50个州累计积累了与养老金和其他离职后福利相关的1.5万亿美元债务,而民选官员则声称预算平衡。

就像私人工人一样,公务员也会获得包括薪水和福利(例如退休金和医疗福利)在内的薪酬待遇。随着工人每年获得补偿,他们的雇主(政府)有义务支付福利。大多数薪水和医疗福利由政府以薪水和健康保险的形式支付。但是政府推迟支付部分雇员的补偿金。

最大的递延补偿成本与员工退休金有关,例如退休金和OPEB。 OPEB主要包括退休人员的医疗保健费用。在私营部门,提供退休福利的公司必须依法将钱存入雇员的退休帐户,因为在每个薪资期间都可以赚取这些福利。但是,各国政府由于未将足够的资金投入到将用来支付这些未来收益的资金中而推迟支付其中的一些费用。如果这些收益没有得到应有的资助,则政府将承担一项责任,该责任将由未来的纳税人支付。

自从政府开始提供退休金以来,退休金和OPEB债务一直被隐藏在政府资产负债表之外,这被称为净资产负债表。好消息是,由于为州和地方政府设定了GAAP的政府会计准则委员会,政府现在可以提供有关其无资金退休义务的更多信息,这些债务必须视为债务,因为它们代表所欠款项。

从2015财年开始,要求使用GAAP编制其年度综合财务报告的政府在资产负债表上报告其无资金来源的养老金负债。去年,这些政府也必须开始报告其无资金准备的OPEB债务。

尽管政府的资产负债表仍然不够完善,但现在它们通过包括无准备金的养老金和OPEB债务,使公民和民选官员可以更好地了解政府的真实财务状况。幸运的是,公民和主流媒体终于开始对无资金来源的公共养老金债务给予了急需的关注,政府也开始拨出更多资金来支付承诺的养老金。例如,尽管还有很大的改进空间,但在2018财年,各州为承诺的每一美元养老金福利拨出65美分。

仍然有一些坏消息:很少关注OPEB,因为这50个州已经积累了6,645亿美元的无资金准备的债务。与退休金不同,大多数州都按照现收现付的方式处理收入和承诺的OPEB。退休人员获得医疗保健时将支付福利。在这种制度下,从退休员工那里获得服务的纳税人在获得福利时不会支付任何钱。当前的纳税人正在支付现已退休的前雇员的福利。承诺的利益已经并且仍然正在转移给未来的纳税人。对于2018财年,为承诺的OPEB每一美元留出的费用不足7美分。

可悲的是,未来的纳税人将被迫支付当前的养老金和OPEB福利。他们将无法获得政府服务或应得的退休金。此外,州退休人员还指望这些尚未得到资助的福利。改变导致许多州政府的债务和财政健康的这些义务极为困难。

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