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现金短缺的城市正在测试对流媒体服务征税的新方法:特许经营费

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随着州和地方税收预测继续描绘出非常丑陋的预算图,几乎没有理由怀疑官员们正在寻找新的收入来源。一个有吸引力的目标以爆炸性增长的流媒体市场的形式出现,以诸如Netflix,Hulu和Disney +等重量级人物为代表。这些服务已被视为要在全国范围内缴纳营业税,甚至在一些显着的地方还要缴纳特殊通信税。当地市政当局发起的一些诉讼指出了可能会提高的水平:特许经营费。

您可能会问,市政特许经营费是多少?水,电,电话,天然气和重要的有线电视等公用事业服务通常需要通过公共“通行权”进行物理连接才能到达客户。几十年前,城市开始对使用这些公共场所的公司施加条件,以确保安全并保护其他公共利益。为了为这些条件的管理和执行提供资金,通常将需要有关公共事业支付其当地收入的一定比例的补偿金:特许权费。对于有线电视,这些费用通常为5%,几乎总是作为账单上的附加费转嫁给消费者。

这与流视频服务有何关系?乍一看,公用事业特许权费似乎与流视频服务完全无关。这些服务通常是通过客户的互联网连接传输的,而不是通过受Netflix,Hulu或Disney等公司控制的有形公用程序连接来传输的。然而,逻辑陷入了市政财政冷酷而艰苦的现实之中。市政从电缆特许经营费中获得的收入正面临经济衰退和剪线效应的双重威胁。流媒体视频平台的迅速崛起已导致传统有线电视和卫星电视(特许权费收入基础)的订阅量几乎下降。

这个孔如何填充?三个州的市政府最近提起诉讼,要求对主要流媒体品牌收取特许经营费。这些案件中的第一起是由Creve Coeur市代表密苏里州的所有城市提起的集体诉讼。在试图将此案移交给联邦法院后,它最近又回到州地方法院。最近,代表德克萨斯州所有城市提起了类似的集体诉讼案,并代表印第安纳州的四个城市提起了另一项诉讼,包括印第安纳波利斯和埃文斯维尔。这些诉讼的目标都是流媒体视频中的大人物:Netflix,Hulu,迪士尼+,DirecTV和Dish。

提出这些要求的城市在其公用事业特许权法律中严重依赖现有语言,这些法律定义了收费电视服务。广泛的定义为包含流服务的解释打开了大门。这些争端的症结可能在于其他公司所拥有和运营的通过物理互联网连接传输流视频是否为征收相关费用提供了充分的理由。流媒体视频提供商可能会争辩说,它们与公共方式的传输线没有实际联系,也没有控制由基本特许规则所规定的活动。如果专营权要求的目的是确保实体公用事业网络的运行符合安全和公共利益的考虑,那么如何通过评估实际不拥有或运营实体网络的公司的费用来解决政策利益?

时间会证明流媒体视频服务的这些特许经营费在法律上是否可行。影响是巨大的,因为全国大部分地区都存在类似的费用。迄今为止,对流视频服务征收的税费主要集中在将其解释为现有税法定义:营业税,娱乐税,公用事业税以及现在的特许权费。鉴于当前的收入压力,我们最终将不可避免地会通过立法,甚至可能通过全新的税收来对这些服务进行更多的征税。

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