苹果在法庭上就$ 14B税收法案向欧盟发起攻击

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苹果公司(Apple Inc.)告诉欧洲联盟法院,由于试图推翻庞大的欧盟补税法案,这被不公平地描绘为避税行为,这是反托拉斯首席执行官玛格丽特•韦斯特格勒(Margrethe Vestager)五年打击美国科技巨头的标志。

欧盟称“苹果公司在欧洲的收入基本上不缴税”,并“通过引述少量数字成为头条新闻,但这项公开运动无视苹果公司在全球范围内缴纳的税款,”苹果公司律师丹尼尔·比尔德在欧盟听证会上说。卢森堡总法院星期二。

这家iPhone制造商表示,它是世界上最大的纳税人,敦促欧盟法官推翻欧盟委员会2016年的一项命令,向爱尔兰移交创纪录的130亿欧元(合143亿美元)的未缴税款。比尔(Bard)认为,苹果公司在违反行业惯例方面享有盛誉,“遵循规则”,并且欧盟错误地宣称利润应在爱尔兰而不是在美国开发苹果产品的美国征税。

律师在听证会上说:“苹果公司缴纳了税款,并了解这样做的重要性。”听证会上,包括首席财务官卢卡·梅斯特里(Luca Maestri)在内的苹果公司高管都放弃了他们通常穿着的便装而穿着正式西装。 “实际上,我们认为苹果是世界上最大的纳税人。”

苹果上周开始对其税收进行讨价还价,其市场估值达到了1.02万亿美元,这得益于一项新的激进的定价策略,该策略可能激起了对某些智能手机和手表的需求。该公司以及其他技术公司的巨额收入在欧洲受到了严格的审查,重点放在复杂的公司结构上,以转移知识产权产生的利润。

爱尔兰在对欧盟决定的平行呼吁中,指责监管机构“不公正的批评”,并提出“混淆和不一致的推理方法,以试图证明所期望的结论”。

爱尔兰律师保罗·加拉格尔(Paul Gallagher)对法官说:“该委员会凌驾于国家法律之上,这是一个严重的问题。” “委员会没有确定一个单独的案例,认为纳税人的待遇不及苹果。

尽管听证会缺乏周一英国脱欧会议在英国首相鲍里斯·约翰逊与卢森堡外长泽维尔·贝特尔之间几英里外的票房呼吁,但对欧盟法院而言,这是一场轰动一时的活动,数十名律师和游说者聚集在此通常实际上是空的房间。

最终裁决可能耗时数月,可能会授权或停止Vestager的税收调查,目前这些税收调查的重点是Amazon.com Inc.和Alphabet Inc.进行的财政交易。她还被要求提出一项“公平的欧洲税收”。如果全球改革数字税收的努力没有取得进展,则到2020年底。

该委员会拒绝了声称“充当某种税收警察”的说法,并称“税收主权完全无关紧要”。

爱尔兰委托律师理查德·莱尔(Richard Lyal)告诉法院,“爱尔兰从来没有“解释其所作所为”。当爱尔兰官员“简单地接受苹果爱尔兰子公司提议的任意方法时”,其与苹果公司1991年最初的税收协议“没有对苹果应如何征税的真正评估”。

如果爱尔兰“没有制度”,那么其决定必须完全基于自由裁量权。他说,如果这些决定是基于纯粹的自由裁量权,则必须假定它们以非法减税的形式构成“援助”。

苹果公司对欧盟2016年命令的愤怒使首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)抨击欧盟的举动是“彻底的政治废话”。该公司面临的法律挑战是,欧盟错误地确定了应在美国征税的利润目标,并“追溯更改了有关全球当局如何计算应收税款的规则”。

美国财政部也考虑了这一点,称欧盟正在使自己成为一个“超国家税收机构”,这可能会威胁到全球税收改革的努力。总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)说,Vestager“讨厌美国”,因为“她起诉我们所有的公司。

有关此案最终结果的第一个提示将来自定于9月24日的一对裁决。

普通法院将对欧盟是否有权向星巴克和菲亚特克莱斯勒汽车公司的未缴税款作出裁决。这些判决可以为欧盟可以质疑各国政府在如何对待公司方面做出的税收决定提供多大的先例。

案件有:T-892 / 16,Apple Sales International和Apple Operations Europe诉委员会,T-778 / 16,爱尔兰诉委员会。

—斯蒂芬妮·波多尼(Stephanie Bodoni)和Aoife White
彭博新闻

斯蒂芬妮·博多尼(Stephanie Bodoni)和Aoife White
彭博新闻
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